LA CHRISTIANISATION DES VIKINGS

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LA CHRISTIANISATION DES VIKINGS

Comment les Vikings se sont-ils convertis au Christianisme ?

A la fin du VIIIe siècle, les Vikings, qui sont en pleine expansion démographique, se lancent sur les mers.
En 796, ils rencontrent pour la première fois des chrétiens en Angleterre, puis en Irlande et en France.
Les contacts sont placés sous le signe de la violence, par le pillage de monastères durant les étés, quand les habitants s'y attendaient le moins.

Au siècle suivant, des missionnaires chrétiens sillonnent la Scandinavie et donc, en 830, Hans Kern débarque en Suède et le roi Bjorn autorise donc la construction d’une chapelle.
Il espère ainsi obtenir des accords commerciaux avec Louis II le Pieux.
Lentement mais sûrement, les rois scandinaves se convertissent à la nouvelle religion et en 960, le roi Harald du Danemark autorise un évêque à évangéliser son royaume.

Selon la légende, le clerc a prouvé au roi que Jésus était plus puissant qu’Odin, en enfilant un gant métallique chauffé à blanc.
Les raisons de la conversion sont, en réalité, politiques.
Harald craint qu’Otton Ier annexe le Jutland à l’empire germanique.
La conversion au christianisme semble bien actée, puisque que l’empereur scelle une alliance avec le Danemark.
Otton Ier s’appuie sur Harald pour protéger les frontières nord de son territoire contre les raids des autres Vikings.
Il envoie de l’argent pour financer une partie de l’armée danoise.
Harald s’en servira pour ses conquêtes en Suède.

En 994, le roi norvégien Olaf reçoit le baptême. Il veut être le chef suprême, face aux autres grands seigneurs.
La religion chrétienne lui sert à légitimer sa suprématie.
En effet, selon la Bible, le pouvoir royal est d’origine divine et ne peut être contesté.
Face à la conversion forcée du peuple, de nombreux Norvégiens quittent le pays pour se réfugier en Islande.

En 999, une guerre civile éclate entre les chrétiens et les païens.
Une assemblée extraordinaire se réunit donc, en vue de conclure une paix.
Après trois jours de longs pourparlers, il est conclu que seul un dieu unique peut créer l’unité.
Le christianisme devient la religion publique mais les anciens rites sont toujours autorisés, mais uniquement dans un cadre privé.
L’évangélisation des masses est moins facile.
Pour convertir le peuple, les prêtres promettent aux pauvres une chemise en lin, s’ils viennent à l’église.
Au moment de leur remettre le vêtement, les prêtres les aspergent d’eau pour les baptiser.

Officiellement chrétiens, les nouveaux convertis ne comprennent pas ce qui se passe et continuent de pratiquer leurs rites.
Les marchands présents aux frontières se convertissent pour sympathiser avec les acheteurs francs et germains.
Lorsqu’ils rentrent chez eux, ils vénèrent les dieux nordiques.
Ils n’ont aucun problème à posséder une double religion.
Issus d’une culture polythéiste, Jésus Christ n’est qu’un dieu parmi d’autres à leurs yeux.

La christianisation s’est opérée par les élites en vue d’accord avec les royaumes occidentaux ou de renforcement de leur pouvoir.
La conversion des masses s’est opérée sur de multiples générations.
Le christianisme a modifié considérablement les rites vikings.
Tout d’abord, il n’est plus possible de s’adresser directement à Dieu, mais il faut passer par un intermédiaire en la personne du prêtre.
Ensuite, les églises constituent désormais des lieux de rassemblement dans un édifice dur et couvert chose quasiment inconnue chez les Vikings.
Enfin, il est possible d'interpréter la période de christianisation de la Scandinavie comme le Ragnarök, après lequel Jésus Christ serait venu remplacer les dieux des anciens temps.

C'est ainsi que le christianisme a remplacé petit à petit le paganisme nordique.
Quoiqu’il en soit, certaines croyances nordiques sont toujours d'actualité à l'heure d'aujourd’hui dans les pays nordiques, preuve que la conversion n’a jamais été entièrement réalisée.

- Auteur de l'article : Manu LA SPISA, Membre du Clan BARBEBARIAN -

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